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Beats Flex Overview: Größerer Bass, größere Batterie, winziger Preis

“12 Stunden Akkulaufzeit, großartiger Sound und ein umwerfender Preis machen sie schwer zu schlagen.”

  • Guter Preis

  • Gemütlich

  • Sehr gute Klangqualität

  • Sehr gute Anrufqualität

  • Einfaches Pairing mit Apple-Produkten

  • Das Schnellladen ist langsamer als bei BeatsX

  • Die Verwendung von Steuerelementen kann etwas schwierig sein

  • Das USB-C-Ladekabel passt nicht zu normalen USB-Anschlüssen

  • Keine offizielle IPX-Bewertung

Bisher war der günstigste BeatsX-Kopfhörer für 100 US-Dollar der BeatsX für 100 US-Dollar. Mit ihrem ausgewogenen Klang, der einfachen Kopplung mit iPhones und der hervorragenden Anrufqualität waren sie eine gute Wahl für Beats-Fans, die etwas Kleineres und Günstigeres als die klassischen klappbaren kabellosen Kopfhörer der Marke wollten.

Aber die BeatsX wurden 2017 veröffentlicht und der Markt für drahtlose Kopfhörer hat sich seitdem um eine Tonne verändert. Echte drahtlose Ohrhörer sind sehr erschwinglich geworden und die Verbindungsprobleme, die diese Geräte einst plagten, wurden weitgehend beseitigt. Dies hatte zur Folge, dass der BeatsX aufgrund seines sperrigeren Designs hinter dem Hals unnötig teuer aussah.

Apples Antwort: Der $ 50 Beats Flex. Sie haben alle Funktionen wie den BeatsX, den der Flex ersetzt, aber zu einem dramatisch niedrigeren Preis, der sie am Laufen hält, wenn Leute über einen neuen Satz Ohrhörer nachdenken.

Musste Apple zu viele Ecken abschneiden, um die Beats Flex auf ihren bemerkenswert niedrigen Preis zu bringen, oder sind dies die Beats, die es zu schlagen gilt?

Lass es uns herausfinden.

Was ist in der Box?

Simon Cohen / Digitale Trends

Die BeatsX waren bereits einer der verantwortungsbewusstesten Kopfhörer, die mir begegnet sind, und der Flex geht noch weiter. Der einfache schwarze Karton ist nicht viel größer als ein Kartenspiel, es gibt praktisch kein Plastik innen oder außen und alles kann leicht recycelt werden. So sollte all unsere Technologie ankommen.

In der Verpackung finden Sie den Beats Flex, ein USB-C-zu-USB-C-Ladekabel, drei Größen von Silikon-Ohrstöpsel (zusätzlich zu den werkseitig installierten) und einige Papierdokumentationen, einschließlich der de rigueur Beats Aufkleber.

Design

Simon Cohen / Digitale Trends

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Der Beats Flex ist in vier Farben erhältlich: Beats Black, Flame Blue, Smoke Grey und Yuzu Yellow.

Sie verwenden das gleiche Hybridkabel-Design wie das BeatsX, das einen flachen, verwirrungsfreien Draht und einen dickeren, gummierten Halsabschnitt kombiniert, der in seine U-Form zurückspringt, unabhängig davon, wie stark Sie ihn drehen und drehen. Beim Flex ist es etwas dünner, aber genauso robust.

Sie müssen sich nie Sorgen machen, einen Ohrhörer zu verlieren. Es gibt keinen sperrigen Ladekoffer, den Sie in Ihrer Tasche oder Handtasche verstauen können.

An beiden Enden des U befinden sich längliche Kunststoffgehäuse, in denen sich der Akku, die Elektronik (einschließlich des von Apple entwickelten W1-Bluetooth-Chips) sowie der USB-C-Ladeanschluss und der Netz- / Pairing-Knopf befinden. In diesen Kunststoffgehäusen hat Apple den größten Teil seiner Bemühungen zur Neugestaltung (Kostensenkung?) Konzentriert. Anstatt das Mikrofon und die Bedienelemente in einem Inline-Pod am Kabel des linken Ohrhörers zu platzieren, befinden sich diese jetzt im linken Gehäuse.

Die Ohrhörer selbst haben die gleiche Größe wie die BeatsX, obwohl Apple behauptet, dass sich darin ein neuer proprietärer Schichttreiber befindet.

Sie können wirklich einen ganzen Tag dauern, bevor sie eingesteckt werden müssen.

Es mag etwas seltsam erscheinen, dass die Marke Beats immer noch drahtlose Kopfhörer hinter dem Hals herstellt, während jeden Tag ein neuer Satz echter drahtloser Ohrhörer in die Regale kommt, aber es gibt immer noch einen Markt für diesen Stil. Sie müssen sich nie Sorgen machen, einen Ohrhörer zu verlieren, es gibt keinen sperrigen Ladekoffer, den Sie in Ihrer Tasche oder Handtasche verstauen können, und wenn Sie ein Gespräch führen möchten, ziehen Sie einfach die Knospen aus Ihren Ohren und lassen Sie sie baumeln. Für Leute, die routinemäßig zwischen dem Hören von Musik und dem Hören der Welt um sie herum hin und her wechseln müssen, ist es ein viel bequemeres Design.

Lebensdauer der Batterie

Mit nur acht Stunden Akkulaufzeit wurden die BeatsX nicht nur von anderen drahtgebundenen drahtlosen Ohrhörern, sondern auch von einigen der neuen echten drahtlosen Ohrhörer zerstört. Zum Beispiel kann der Epic Air ANC von JLab bei eingeschaltetem ANC acht Stunden und bei ausgeschaltetem ANC 12 Stunden lang leben. Und das ist, bevor Sie den zusätzlichen Saft in ihrem Ladekoffer berücksichtigen.

Die Beats Flex haben möglicherweise keinen Ladekoffer, aber mit 12 Stunden Dauerbetrieb können sie wirklich einen ganzen Tag halten, bevor sie eingesteckt werden müssen.

Das Seltsame am Flex ist, dass die Akkulaufzeit insgesamt besser ist als beim Vorgänger, das Schnellladen jedoch schlechter. Sie benötigen jetzt 10 Minuten, um einen 1,5-stündigen Boost zu erzielen, während der BeatsX nach fünf Minuten Ladezeit zwei Stunden Verlängerung austeilen kann.

Vielleicht hängt dies irgendwie mit dem Wechsel vom Apple Lightning-Anschluss am BeatsX zum USB-C-Anschluss am Flex zusammen.

Der Wechsel zu USB-C ist sehr sinnvoll, wenn Sie der Android-Community nachgehen, wie es Apple mit dem Flex zu tun scheint, aber die Wahl, wie das geht, ist verwirrend.

Das mitgelieferte USB-C-zu-USB-C-Ladekabel stellt ein unmittelbares Problem für jede Person dar, die noch kein anderes USB-C-Gerät besitzt. Es gibt einfach keine Möglichkeit, das Kabel an etwas anderes als einen USB-C-Ladeanschluss anzuschließen, und Apple hat kein USB-C-Ladegerät im Lieferumfang enthalten. Wenn Sie ein aktuelles MacBook Air oder MacBook Pro besitzen, ist dies kein Problem. Beide Computer verfügen über Anschlüsse, die für diesen Zweck verwendet werden können. Wenn Sie jedoch immer noch einen älteren Computer oder buchstäblich ein iPhone rocken, besteht eine gute Chance, dass Sie den Flex ohne eine Amazon-Bestellung nicht aufladen können (oder kaufen können) Apples USB-C-Ladegerät für 20 $).

Komfort, Steuerung und Verbindungen

Simon Cohen / Digitale Trends

Der Klang eines Ohrhörers hängt stark davon ab, wie er gegen Ihren Gehörgang abdichtet. Mit vier Größen von Silikonspitzen zur Auswahl sollten die meisten Menschen in der Lage sein, eine sichere und bequeme Passform mit dem Beats Flex zu erhalten. Der Standardsatz von Tipps ist die mittlere Größe, und diese erwiesen sich für mich als sehr bequem.

Das Hinter-dem-Hals-Design ist auch sehr bequem. Sie bemerken kaum seine Anwesenheit und die gummierte Textur verhindert, dass es herumrutscht, während Sie sich bewegen.

Solange Sie die Ohrhörer richtig greifen, halten sich ihre Flachkabel von Ihrem Gesicht fern. Verdrehen Sie sie und das Gegenteil passiert.

Durch die Platzierung der Bedienelemente im Kunststoffgehäuse (im Vergleich zu den Inline-Bedienelementen des BeatsX) ist die Verwendung etwas schwieriger. Die Lautstärkewippe ist mit genau definierten Klicks einfach zu bedienen. Die Multifunktionstaste, die die Wiedergabe / Pause, das Vorwärts- / Rückwärtsspringen von Titeln, das Beantworten / Beenden von Anrufen und den Zugriff auf Siri (oder Google Assistant) steuert, hat nur einen geringen Federweg und praktisch kein Klicken.

Dies kann es schwierig machen zu wissen, ob Sie es genau gedrückt haben. Da es an der Innenseite des Gehäuses angebracht ist, müssen Sie es mit Ihrem Zeigefinger drücken – es sei denn, Sie greifen mit der rechten Hand über Ihren Hals – etwas, das ich schwerer genau tun konnte als mit meinem Daumen. Sie gewöhnen sich schnell genug an diese Anordnung und riskieren niemals, versehentlich den linken Ohrhörer herauszuziehen, wenn Sie sie verwenden.

Wie bei allen drahtlosen Apple-Kopfhörern, die die drahtlosen W1- oder H1-Chips des Unternehmens verwenden, ist das Koppeln des Flex mit einem iOS-Gerät ein Kinderspiel. Schalten Sie sie einfach ein und warten Sie, bis Ihr iPhone Ihnen die One-Tap-Pairing-Animation anzeigt. Wenn Sie mehr als ein Apple-Gerät besitzen, ist es auch ein Kinderspiel, den Flex von einem zum anderen zu wechseln.

Es ist auch auf Android-Geräten fast so nahtlos, solange Sie zuerst die kostenlose Beats-App herunterladen.

Der Flex verfügt nicht über einen Verschleißsensor, mit dem Sie Ihre Musik automatisch anhalten können, wenn Sie einen Ohrhörer herausziehen. Er hat jedoch das nächstbeste: Ein Sensor, der pausiert und spielt, wenn die Ohrhörer magnetisch ein- und ausrasten. Es hilft nicht, wenn Sie nur eine einzelne Knospe entfernen, aber es ist einfacher, als manuell anzuhalten.

Die Beats Flex sind auch mit der Audio-Sharing-Funktion von Apple kompatibel, mit der zwei mit W1 oder H1 ausgestattete Kopfhörer oder Ohrhörer gleichzeitig Inhalte von einem iOS-Gerät hören können.

Es erwies sich als eine großartige Möglichkeit, die Klangqualität von Beats Flex und BeatsX zu vergleichen (mehr dazu in einer Minute).

Der BeatsX hat es verpasst, ein Bluetooth-Gerät der Klasse 1 zu sein, aber der Flex verfügt auch über diese Funktion, was eine viel größere Funkreichweite bedeutet – bis zu 300 Fuß.

Tonqualität

Simon Cohen / Digitale Trends

Angesichts der Tatsache, dass der Beats Flex halb so viel kostet wie der BeatsX, war ich auf einen Rückgang der Klangqualität vorbereitet, aber das ist nicht der Fall: Sie klingen großartig.

Für den Preis rocken diese Dinge.

Sie sind nicht nur sehr eng mit dem BeatsX vergleichbar, mit einer noch stärkeren Bass-Forward-Sound-Signatur, sondern auch sehr nahe am AirPods Pro, der fünfmal teurer ist.

Sie passen nicht ganz zu den AirPods Pro in Bezug auf die Breite und Tiefe ihrer Klangbühne – der Flex hält die Dinge ein wenig näher an Ihrem Kopf -, aber auch für den Preis rocken diese Dinge. Um eine wirklich spürbare Verbesserung der Audioqualität zu erzielen, müssen Sie zwischen 200 und 300 US-Dollar ausgeben.

Ich wünschte immer noch, Apple würde zumindest einige grundlegende EQ-Anpassungen für Bässe und Höhen anbieten. Die Flex sind so gestimmt, dass der Gesang nicht ganz so ausgeprägt ist, wie ich es gerne hätte. Ich denke, einige kleine EQ-Optimierungen könnten dies beheben, aber das ist einfach keine Option.

Einige Leute bevorzugen vielleicht die Art und Weise, wie der Flex gestimmt wurde, dank eines noch ausgeprägteren niedrigeren Registers als der BeatsX, das sich besonders gut für Rap, Hip-Hop und eine Vielzahl von Club- und EDM-Subgenres eignet.

Anrufqualität

Simon Cohen / Digitale Trends

Eines der Dinge, die ich an BeatsX liebte, war die Anrufqualität. Kristallklar und hervorragend geeignet, um Stimmen von Hintergrundgeräuschen zu trennen. Sie waren das nächstbeste Mittel, um Ihr Telefon tatsächlich an Ihr Gesicht zu halten.

Das Geheimnis war die Platzierung des Mikrofons. Auf dem linken Ohrhörerdraht positioniert, war es ideal für die Sprachaufnahme. Die Beats Flex sind fast genauso gut, aber die Position des Mikrofons am Flex-Nackenbügel führt zu einer etwas schlechteren Qualität.

Ihre Stimme ist unter den meisten Umständen immer noch sehr klar, aber Hintergrundgeräusche sind nicht so gut gefiltert. Sie übertönen Sie nicht, wie es bei echten drahtlosen Ohrhörern der Fall ist, aber sie sind auffälliger als bei BeatsX.

Das einzige, was das Telefonieren auf dem Flex verbessern würde (außer das Bewegen des Mikrofons), ist ein Durchhörmodus, damit Sie Ihre eigene Stimme besser hören können.

Unsere Stellungnahme

Wenn Sie das Design eines Hinterkopf-Kopfhörers bevorzugen, bietet der Beats Flex alles, was Sie sich wünschen können, zu einem erstaunlichen Preis.

Gibt es eine bessere Alternative?

Wenn Sie eine längere Akkulaufzeit benötigen, stellt Sony mehrere Modelle mit einer Akkulaufzeit von 15 bis 20 Stunden her, wie z. B. das sperrigere Modell C400 und das WI-C310.

Wenn Sie jedoch ein iPhone-Benutzer sind, ist der Flex aufgrund seiner hervorragenden Integration in das Apple-Ökosystem immer noch die bessere Wahl.

Wie lange werden sie dauern?

Die Beats Flex sind gut gebaut mit langlebigen Materialien und Verbindungen. Sie werden mit einer einjährigen Garantie von Apple geliefert, die mit einem optionalen AppleCare-Kauf verlängert werden kann.

Und obwohl ich keine IP-Schutzart für Staub- oder Wasserschutz habe, sagt mir eine Quelle bei Beats, dass die Flex tatsächlich durchaus in der Lage sind, mit einem schweißtreibenden Training umzugehen. Der USB-C-Ladeanschluss ist wasserdicht und die Bedienelemente sind alle gegen Feuchtigkeit abgedichtet.

Solltest du sie kaufen?

Absolut. Für den Preis sind die Beats Flex ein Killer-Wert, den insbesondere Apple-Besitzer unbedingt in Betracht ziehen sollten, wenn sie nach einer großartigen Alternative zum Kauf eines echten Funk-Ohrhörers suchen.

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